Certos tipos de lentidão cognitiva, fadiga mental e “névoa cerebral” podem estar ligados à inflamação sistêmica, de acordo com um novo estudo. Essas descobertas foram publicadas na edição de novembro da NeuroImage.

Para este estudo, cientistas da Universidade de Birmingham e da Universidade de Amsterdã colaboraram para descobrir possíveis ligações neurofisiológicas entre inflamação e lentidão mental.

“Os cientistas há muito suspeitam de uma ligação entre inflamação e cognição, mas é muito difícil esclarecer a causa e o efeito”, disse o co-autor sênior Ali Mazaheri em comunicado à imprensa. “Nossa pesquisa identificou um processo crítico específico no cérebro que é claramente afetado quando a inflamação está presente”.

Os pesquisadores descobriram que a inflamação aguda de baixo grau parece retardar o processamento da atenção visual do cérebro, o que está associado à manutenção de um estado de alerta.

Mazaheri, Psicólogo Nova Iguaçu e Jane Raymond, do Centro de Saúde Cerebral Humana e Laboratório de Neurofisiologia Cognitiva da Universidade de Birmingham, são os co-autores sênior deste estudo. A primeira autora deste estudo, Leonie Balter, conduziu essa pesquisa como parte de seu doutorado.

Para este estudo, um pequeno grupo de voluntários recebeu uma injeção de uma substância conhecida por desencadear uma inflamação temporária (mas aguda) de baixo grau. Em seguida, os participantes tiveram sua atividade cerebral monitorada com EEG enquanto realizavam vários testes no laboratório.

Como controle, cada participante realizou as mesmas avaliações neuro-cognitivas em um dia diferente após receber uma injeção de água com placebo que não desencadeou inflamação aguda de baixo grau.

Os níveis de inflamação foram medidos através da avaliação dos níveis de interleucina-6 (IL-6) em amostras de sangue colhidas em cada dia de processamento cerebral e teste de EEG.

Como mencionado, os resultados mostraram que a inflamação aguda de baixo grau parece afetar a atividade cerebral relacionada à permanência em alerta. “A inflamação leve aumentou seletivamente a supressão alfa relacionada ao alerta; uma maior resposta inflamatória foi correlacionada com mais supressão alfa”, escrevem os autores.

Psicólogo Nova Iguaçu

Durante este estudo, cada participante completou o Teste de Rede de Atenção enquanto usava um monitor de EEG seis horas após receber um placebo ou uma substância desencadeadora de inflamação.

As análises das ondas cerebrais focaram-se nas modulações da atividade do EEG oscilatório na banda alfa (9 a 12 Hz) para “alertar” e “orientar” a atenção, bem como na banda frontal teta (4 a 8 Hz) associada ao controle executivo.

“A inflamação causou alterações significativas na atividade cerebral relacionada à tarefa. Especificamente, a inflamação produziu maior supressão induzida por sugestão de poder alfa no aspecto de alerta da atenção e variação individual na resposta inflamatória foi significativamente correlacionada com o grau de supressão de poder alfa”, autores escrevem no resumo do artigo.

Curiosamente, a inflamação aguda de baixo grau não pareceu afetar a orientação (isto é, lateralização alfa) ou o controle executivo (isto é, atividade teta frontal). Como os autores explicam: “Esses resultados revelam uma sensibilidade neurofisiológica única à inflamação aguda aguda da rede neural que sustenta as funções de alerta atento”.

“Esses resultados mostram claramente que há uma parte muito específica da rede cerebral afetada pela inflamação”, disse Mazaheri em um comunicado à imprensa. “Isso pode explicar ‘nevoeiro cerebral'”.

Esses achados sugerem que pessoas com inflamação sistêmica podem ter que exercer mais esforço cognitivo para alcançar o mesmo nível de desempenho relacionado à atenção que aquelas com menos inflamação.

O próximo passo para os pesquisadores será testar como a inflamação aguda de baixo grau influencia outras áreas da função cerebral, como a memória de trabalho.

Nota do Blogger: Embora esta pesquisa não se concentre em maneiras de reduzir a inflamação, pode-se especular que a redução da inflamação pode aumentar as velocidades de processamento da atenção visual.

Com base em outras pesquisas relacionadas à inflamação sistêmica e aos níveis de interleucina-6 (Koopman et al., 2016), estimulação do nervo vago (VNS) ou opções de estilo de vida que cortam o nervo vago e melhoram o tônus ​​vagal, conforme indexado pela variabilidade da frequência cardíaca (VFC) – poderia criar um efeito dominó que reduz a inflamação e aumenta a velocidade de processamento da atenção visual.